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Voyage dans le temps : les clés de la Préhistoire

Bon nombre d’entre vous attendent juin 2022 pour découvrir la reconstitution de la grotte Cosquer plus vraie que nature au cœur de la Villa Méditerranée. Projet lancé par la Région Sud, il va redonner une fonction à la Villa Méditerranée et nous faire découvrir ce joyau du paléolithique supérieur. En attendant, un petit retour en arrière s'impose !

Paléolithique ? Néolithique ? Voici quelques clés de lecture, concernant la préhistoire.

Faute de voyages, impossible en cette époque de pandémie, nous vous proposons un voyage dans le temps auprès de nos ancêtres.

Dans notre série concernant tous les aspects de la Grotte Cosquer, vous découvrirez au fil du temps, le récit des préhistoriens, des géologues, archéologues, pariétalistes, historiens d’art, conservateurs, peintres et sculpteurs œuvrant sur la réplique et bien d’autres spécialistes et plongeurs afin que lors de votre découverte de la reproduction de Cosquer, vous ayez toutes les grilles de lectures nécessaires.

La Préhistoire

Elle est la période comprise entre l'apparition du genre humain et l'apparition des premiers documents écrits.

L’écriture constitue le marqueur du début de ce que l’on nomme : l’histoire.

On a coutume de marquer la fin de la Préhistoire à l'apparition de l'écriture en Mésopotamie et en Égypte, vers 3300 avant notre ère. Cependant, l'écriture n'apparait pas à la même date dans toutes les zones géographiques. Il s’agit d’un marqueur communément utilisé, jusqu’aux prochaines découvertes qui feront peut-être encore reculer cette date.

La préhistoire, pour sa part, se divise en deux grandes parties et une phase de transition :

  • le Paléolithique :  paléo, venant du grec signifiant « ancien » et lithique « de pierre », plus communément appelé l'âge de la pierre taillée
  • La phase de transition entre ces deux grandes périodes est appelée le Mésolithique :  Méso, signifiant en grec, « moyen, entre deux »
  • le Néolithique : signifie « nouveau » devient ainsi l'âge de la pierre polie et l’âge du fer, se divisant lui-même en différentes sous-périodes.

La discipline étudiant cette période s’appelle également : « préhistoire », elle s'intéresse aux artéfacts* laissés par les hommes préhistoriques, notamment les vestiges de l'activité humaine, et les fossiles humains ainsi que l'évolution des espèces humaines .

*Objets façonnés par l’homme et découverts à l’issu de fouilles archéologiques

Quand est apparu l’homme ?
Le genre Homo, serait apparu il y a environ 2,8 millions d'années, d'après un fossile découvert en Éthiopie en 2013.  Plusieurs espèces se sont développées, dont Homo habilis (2,3 Ma) en Afrique de l'Est. Des espèces développent une bipédie plus avancée et leurs cerveaux devient plus volumineux que les Australopithèques. Ils utilisent des outils que les archéologues ont retrouvés dans les mêmes couches géologiques que les fossiles humains. Plusieurs espèces d’hominidés vont se développer, de l’Homo erectus à Néandertal, de l’homme de Denisova aux homos sapiens que nous sommes toujours. Aucun scientifique ne peut encore expliquer avec certitude, pourquoi l’homo-sapiens a perduré et non les autres, pour le moment du moins, jusqu’à de prochaines découvertes…

 

Le Paléolithique

Le Paléolithique désigne l'époque de la Préhistoire durant laquelle l'Homme était encore un chasseur-cueilleur. Il est divisé en 3 ou 4 grandes périodes qui s’échelonnent de 3,3 millions d’années à 12 000 années avant le présent (AP) ou (BP-before present, une date repère pour les préhistoriens datant le Présent à 1950) :

  • Le Paléolithique archaïque, inférieur qui voit l’apparition de l’homme de Néandertal
  • Le Paléolithique moyen qui voit apparaitre les techniques et l’homo sapiens il y a 300 000 ans
  • LPaléolithique supérieur  entre 45 000 et 12 000 ans avant le présent, la période de la fréquentation de la Grotte Cosquer, mais aussi celles de Chauvet, Altamira en Espagne et Lascaux en Dordogne.

Le Mésolithique

Le Mésolithique est une transition entre la paléolithique et le Néolithique qui commence il y a environ 14 500 ans au Proche-Orient pour finir il y a 11 700 ans en Europe, à la fin de la dernière période glaciaire. Il débute avec l’apparition des premiers villages en Mésopotamie, et Levant actuel. Les premiers villageois demeurent toutefois des chasseurs-cueilleurs.

La fin du Mésolithique marque la fin de l’époque glaciaire. Les forêts remplacent les grandes steppes et le gibier prolifère. La chasse se pratique alors sur place et la sédentarisation débute.
 

Le Néolithique

Le Néolithique désigne l'époque de la Préhistoire durant laquelle l'Homme devient agriculteur. Il débute vers 8 500 ans avant JC et 3 000 ans avant JC.

Une révolution qui nait de l’adoption de l’agriculture et de l’élevage. Une sédentarisation accompagne l'apparition d'un outillage en pierre polie, et l'invention de la poterie et du tissage. L'augmentation de la ressource alimentaire entraîne, un fort accroissement de la population.

La nécessité de gérer un plus grand nombre d’individus, mais aussi les échanges vont créer le besoin de mémoire, de lois, de traités pour finalement aboutir à l’écriture.

C’est ici, à la fin du néolithique que commence l’histoire.

Elle ne représente finalement que 2% de l’âge de l’apparition des genres « humains » sur notre planète. 98% de l’histoire de la grande aventure humaine appartient à la préhistoire. De quoi laisser songeur…